キラウエア火山(ハワイ火山国立公園)





コナから約2時間半~3時間、ハワイで1番人気の観光スポットといっても過言ではないハワイ先住民の聖地、キラウエア火山。現在世界で最も活発に活動している活火山です。ハワイで唯一の世界遺産に指定さている、広大な敷地面積を誇るハワイ火山国立公園にあります。至るところから煙が立ち上る様子や噴き出す溶岩などを安全に見ることができる貴重な火山。園内の地面や石に触れてみると、温かく、火山にいることを実感できます。

こちらの一番の見所は何といってもキラウエア・カルデラ(火口)。 クレーターの中でも2km以上ある大きなものをカルデラといいますが、このキラウエア・カルデラは直径4~5kmとかなり大きな火口です。火口の周りを走るクレーターリムドライブは全長約17.7km。道沿いには博物館や展望台など見どころがたくさんあります。







キラウエアビジターセンター


キラウエア火山を訪れる際は、まずはキラウエアビジターセンターへ。 火山に関するビデオが上映されています。初めてならぜひ見ておきたいですね。火山活動の情報もこちらでチェックできます。写真やパネルでハワイ島の特徴が学べたり、火山や動植物の資料展示、書籍なども販売されています。ハイキングコースの地図も入手できます。

また、パークレンジャーから火山やハワイの文化について学ぶ無料のレンジャー・プログラムも用意されています(子供用のプログラムもあります)。ビジター・センターの奥にはアートセンターもありますので、時間が許せばお立ち寄りください。





ハレマウマウ・クレーター(火口)


現在キラウエア・カルデラの中で最も活動しているのがハレマウマウ・クレーター。最近では2008年にも噴火が起こっています。直径900メートル、深さ85メートルの火口は、至るところから白い煙(水蒸気)が吹き上がっていて、夕方以降辺りが暗くなってから臨むと赤い炎を見ることができます。

<女神ペレの伝説>
このハレマウマウ・クレーターに住んでいると言われているのが火山の女神ペレ。伝説によると、ペレは見るものを魅了する程の美しさですが、気性が荒く「怒ると火山が爆発する」と言われ、人々の畏怖と厚い信仰を集めています。溶岩はペレの一部で、勝手に持ち出すとその人や家族に災いがふりかかるとも言われています。記念に持って帰ることなどしないようお気をつけください。

 



ジャガーミュージアム


キラウエアの火山研究の第一人者、トーマス・ジャガーによって創られた博物館。ミュージアムでは、ペレの髪の毛やペレの涙など珍しい溶岩を間近で見ることができます。また、今現在の揺れを確認できる地震計や地質の説明、昔の研究員が来ていた服など火山活動に関する様々な展示など興味深い展示物が並んでいます。

また、外の展望台からはキラウエア・カルデラとハレマウマウ・クレーターを一望。壮大な景色でとても素晴らしいです。火口に最も近い展望台はハレマウマウ展望台ですが2017年現在、ジャガーミュージアムから先の道路が閉鎖されているため、ハレマウマウ・クレーターを見るならここが一番近い絶好のスポットとなっています。

 



キラウエア・イキ展望台


キラウエア・イキクレーターを見下ろす展望台です。晴れているとキラウエアカルデラ~マウナロアまで見渡せる絶景ポイントです。火口を1周するキラウエア・イキトレイルは、溶岩の大地を見渡しながら、火口の底も淵も歩ける人気のハイキングコース。お時間があるかたはぜひその大地を踏みしめ、大自然を体感してみてください。

 



サーストン・ラバ・チューブ


500年前にできた、有名な溶岩トンネルです。溶岩流の外側が外気に触れて冷え固まり、内側の熱い溶岩はそのまま流れ出たため空洞になったものが溶岩トンネル。ここはクレーターで、シダなどで覆われたジャングルのような熱帯雨林を通って溶岩トンネルの入口へ行きます。途中、絶滅危惧種であるハワイ固有種のミツスイ(鳥)なども見ることができます。園内のパワースポットとして知られており、トンネル奥の暗闇の中で手をかざすとオーラが見えるといわれています。

 



Steam Vents (スチームベント)


この周辺には蒸気が吹き上がっている穴がいくつかあります。これは、地面に含まれる雨水が地下にある熱い岩で温まって水蒸気となって出てきたもの。有名なのは駐車場のすぐ近くにあるスチームベント。硫黄分を含んでいないのでにおいはありません。のぞき込むと顔がしっとりするほどの水蒸気です。雨の日や寒い時の方がより蒸気が多く、見応えがあります。


地球の呼吸、大地の誕生を実感できる聖地キラウエア火山。大自然のエネルギーを肌で感じてみませんか。

住所: Hawaii National Park, Hawaii Volcanoes National Park, Island of Hawaii
電話番号: 808-964-1000