カメハメハ大王像(King Kamehameha Statue)





日本でもその名をよく知られているカメハメハ大王。カメハメハ大王像、と聞くと思い浮かべるのが、オアフ島ホノルルのダウンタウンにある最高裁判所の前に立つ像かと思います。ところがこのカメハメハ大王像、実はホノルルだけでなく他にも存在しています。それが他でもない、このハワイ島なのです。



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カメハメハ大王とは?


そもそもカメハメハ大王とはいったいどのような人物なのでしょう。その名前は知っていてもよくわからないという方も多いのではないでしょうか。カメハメハ大王とは、ハワイ諸島を統一し、ハワイ王国初代国王の座についたカメハメハ1世のことで、ハワイの歴史を語る上でなくてはならない人物です。ハワイ語で「孤独な人」という意味を持つ「カメハメハ」。ハワイ島北部ノースコハラのカパアウで生まれたカメハメハ大王は、5歳になるまで人里離れた山の中に隠されて育てられました。そんな生い立ちからそのような名前が付けられたのかもしれません。 その後、両親と暮らしたのち叔父のもとで戦士として必要な知識や武術を身につけていきます。成長したカメハメハは身長が2メートル。優れた戦士で民衆のリーダーでもありました。白人から手に入れた武器で武力を増大し、マウイ島、モロカイ島、ラナイ島をつぎつぎと支配していきます。そして1795年、ヌアヌの戦いでオアフ軍に勝利をおさめ、とうとうオアフ島を統治下においたのです。さらにカウアイ島とニイハウ島も移譲され1810年にハワイ諸島全てが統一され、カメハメハは初代国王となりました。外交感覚にも優れていて、西洋諸国と友好関係を維持しながらハワイの独立とその伝統的な文化を守ってきました。ハワイを統一した後のカメハメハは、戦いを嫌い平和を愛したのだそうです。





カメハメハ大王像は何体ある?


カメハメハ大王像は、左手に平和の象徴である槍を持ち、右手はハワイの繁栄を表し掲げられています。オリジナルは一番メジャーなホノルルにある像ではなく、ハワイ島北部のカパアウにあります。それ以外にもハワイ島のヒロ、アメリカ本土、と何と計4体もあるのです。

 



オリジナル像とホノルルの像

キャプテン・クックがハワイ諸島を発見してから100周年を記念して、1878年にカメハメハ像が建立されることになりました。イタリアで完成されたその像は1883年に船に積み込まれ、ホノルルに贈られる予定だったのですが、フォーク諸島海域でその船が沈没してしまい、像も海の底へ。急遽新しい像を作り直し、像はその年のうちにホノルルにあるハワイ最高裁判所の前に設置されました。ところが、その後奇跡的にオリジナルの像が見つかり、海底から引き揚げらました。これが1912年にカメハメハ生誕の地であるカパアウに設置されたのです。カパアウの地方裁判所の前に立つカメハメハ大王像は、オリジナルにもかかわらずあまり知られていません。ですが鮮やかな黄色のガウンをまとう像は一見の価値ありです。像の後ろにあるノース・コハラ・シビックセンターでは、写真などが展示されていてハワイ島移民の歴史を知ることができます。


ヒロ

最も新しいカメハメハ大王像が、ヒロ湾を見守るようにして1997年にワイロアパークに建てられた像です。元々はカウアイ島に建てられるはずだったこの像、その歴史的背景から設置に際して島民の抗議が殺到しました。そこで移動されたのが、カメハメハ大王と関係が深いハワイ島、中でもカメハメハ大王が初めて政権を設立したヒロだったというわけです。ヒロはホノルルに次いで第2の都市であることも決め手の一つとなりました。高さが約4.2メートル、4つの像の中で最も高いものとなっています。こちらの像が顔立ちは一番整っていると評判ですので、見比べてみるのも楽しいですね。

<ナハストーン>
ヒロの市立図書館の前にあるナハストーン。かつて偉大なカフナ(神官)が、「持ち上げた者はハワイの偉大な王になる」との予言をした大きな石です。カメハメハは14歳にしてこのナハストーンを公衆の面前で持ち上げて見せたのだそうです。ヒロに行かれるならぜひ実際に見てその大きさを実感してください。


アメリカ本土

4体目のカメハメハ大王像は、ハワイ島ではなくアメリカ本土にあります。ハワイがアメリカ領からハワイ州になったことを記念して1959年に作られ、ワシントンの国会議事堂内に設置されています。5トン以上もの重量はカメハメハ大王像の中でも最重量を誇ります。

 



カメハメハ・デー

6月11日はハワイ州の祝日。カメハメハ大王の誕生日で「カメハメハ・デー」とされています。この日になると、ハワイにある大王像の首にはレイがたくさん飾られます。地面につくほど長いレイは見事です。(写真はオアフ島ホノルルの像)


 

ドライブにもお勧めのカパアウとヒロ。お時間があれば、ぜひカメハメハ大王像に会いに、カパアウとヒロに足を伸ばしてみてはいかがでしょうか。